从苹果加入Thread Group看智能家居无线标准趋势

2018-08-09 13:34:29作者:黄文凤来源: a&s智慧生活

[摘要] 苹果此次举措,是否意味着Thread将在Apple智能家居中的占据什么位置?未来智能家居无线通信哪个标准将会胜出?

  据外媒报道,苹果最近加入了智能家居网状网络标准Thread Group,成为该机构的董事会成员。众所周知,在智能家居无线通信领域,Thread与Z-Wave、Zigbee和蓝牙等主流网络协议长期存在竞争关系,苹果此次举措,是否意味着Thread将在Apple智能家居中的占据什么位置?未来智能家居无线通信哪个标准将会胜出?

  智能家居需要更有效的无线连接

  随着物联网时代的到来,作为最贴近人们生活的物联网应用领域,智能家居受到业界各方力量的关注和角逐。所谓的智能家居是指通过物联网技术将家中的各种设备(如音视频设备、照明灯、窗帘、安防设备、家电等)连接到一起,并利用语音、手机APP、智能面板等手段达到对这些设备的智能化控制,从而为人们提供全屋智能家居生活服务。由此可见,智能家居的基础是物联网(IoT)设备的互联互通,随着越来越多的物联网设备进入智能家居市场,更加有效和更加高效的无线通信技术就变得越来越重要。

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  随着无线通信技术的不断发展,无线网络技术逐渐成为智能家居网络技术的平台,大大推动了智能家居产业的蓬勃发展。人们开始通过个人信息终端的智能互联,组建个人化的家居信息网络。

  目前主流无线通信技术各有千秋

  市面上被应用到智能家居领域的无线通信协议主要有WiFi、蓝牙、ZigBee、Z-Wave,另外,2014年初谷歌收购了恒温器知名公司Next后,牵头创立了一种无线网状网络标准Thread,主要参与成员包括三星、ARM和高通等公司。从目前来看,这几种无线通信协议各有千秋。

  WiFi是国内最被广泛认知的一种网络,目前内置WiFi模块的智能设备占据大半壁江山,但是因为智能家居设备需要低功耗、高传输率和高稳定性,而WiFi虽然具有高传输率,比较适合传输大量的数据,但WiFi的功耗比较大,其安全性也未达到应有的强度,极易造成网络瘫痪,而且网络不太稳定,因此,才给了ZigBee、Z-Wave、Thread、超低功耗蓝牙等无线通信的用武之地,不过由于低功耗WiFi的面世有效弥补了WiFi在功耗方面的不足,其在家居无线市场中的地位短时间内不容动摇。

  ZigBee是一种基于IEEE802.15.4标准、使用2.4GHz频段的低功耗无线网络协议,可提供更快的数据传输速率是其特色,但支持距离仅有10米,不过可以通过更多的连接来扩大距离。而Z-Wave则是使用900MHz频率的射频无线网络,室内信号覆盖可达30米、室外100米,由于900MHz不会与WIFI及蓝牙冲突,所以Z-Wave被普遍认为是更稳定的选择。

  Thread是一种新型物联网连接标准,其透过支持网络协议(IP),Thread设备可以和其他IP可寻址的设备利用IoT进行通信,而不需要依赖昂贵和复杂的网关(gateway),从而扩大了它们的范围和可用性。其另一个优势是,采用mesh方式支持高达250个设备,在单一节点失效时,mesh网络能可重新路由数据封包来达到自我修复,以冗余方式提供保护。另外,Thread具有可扩展性,可以扩充网络的覆盖范围。此外,Thread兼容Zigbee技术,并且它是开放的通信标准,开发者可以参考源代码,增加更多专属功能。

  显然,不论是哪种无线通信技术,都有各自的优势和技术缺陷,似乎哪个无线通信技术都无法成为未来的标准。相对来讲,谷歌的Thread看似更具前景,但目前也并没有获得压倒性的设备支持,推广力度有待加强。

  苹果加入Thread Group意欲何为?

  之前苹果曾经表态,苹果的HomeKit不打算兼容任何标准,需要底层设备来加入HomeKit平台,此次苹果高调加入了智能家居网状网络标准Thread Group,那么是基于怎样的思考?将对未来智能家居无线通信走势产生什么影响?

  据有业界分析师透露,Thread通过专用IP网络来使智能家居设备相互连接,不会对电池寿命造成巨大冲击,这对于HomeKit设备来说是一个巨大的优势。因为,目前Apple只允许某些产品使用电池供电,要求其他产品不断接通电源,这或许是对苹果最接地气的诱惑了。

  另外,有迹象表明,苹果此次举措是为加速HomeKit生态圈的扩张,主要是增加对第三方设备的支持。众所周知,前些年,HomeKit生态发展并不如意,远远落后谷歌Home和亚马逊的Echo的发展速度,同时,谷歌是Thread的创建者,谷歌和Next产品早已采用Thread技术,亚马逊通过收购Ring进入智能家居市场后,也成为 Thread Group的成员,两大科技巨头的加入,明显对发展不太顺利的苹果造成心理恐慌。

  此外,从之前苹果在正式采用技术之前加入了某组织窥见一斑。例如,苹果公司在推出iPhone 8,8 Plus和X之前加入了无线充电联盟,这是第一款集成感应充电的iPhone。由引可见,苹果很大可能计划在未来版本的HomeKit中使用Thread技术。

  最后,无线设备兼容趋势或许也是重要因素,目前飞利浦Hue使用ZigBee,Nest使用Thread(ZigBee),三星的SmartThings兼容ZigBee和Z-Wave,ZigBee和Z-Wave设备又无法相通。此次苹果加入Thread意味着其正在积极了解其他智能家居无线通信技术标准选项,通过与其他无线网络合作来迅速扩大HomeKit生态圈,或许是苹果未来的市场战略。Zigbee联盟中国成员组主席宿为民博士表示,Zigbee正在寻求与其他无线通信联盟的合作,以打破无线通信领域的生态壁垒。看来,无线通信标准的互相兼容将是未来走向。


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[责任编辑:黄文凤]

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a&s传媒INTEGRATOR执行副主编,主要专注于消费电子、工业电子、医疗电子、电源/新能源和物联网 、人工智能、大数据、云计算等前沿技术资讯,及这些技术在智慧城市垂直行业的创新应用。

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